Epiphone 特集/コラム

【特集】ビートルズに選ばれたエピフォンの名器たち

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【特集】ビートルズに選ばれたエピフォンの名器たち

1960年代から1970年にかけて音楽界は巨大な変革期を迎え、その後に続くRockムーブメントへ変化を遂げる過程の中で先人達による様々な実験が行われてきた。

近代音楽の礎を築いたと言っても過言では無いビートルズ。その偉大なレジェンドたちに選ばれた楽器は現在でも特別な意味を持っている。彼らが世に送り出した数え切れない名曲群の中に散りばめられたサウンドに一体どれほどのアーティストが影響を受けただろうか。

この記事では音楽界に巨大なうねりを巻き起こしたビートルズの面々が選んだエピフォン・ギターを紹介していく。

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ビートルズが愛したリッケンバッカーまとめ
【特集】ビートルズが愛したリッケンバッカーまとめ

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ビートルズとエピフォン

エピフォン・テキサン

【特集】ビートルズに選ばれたエピフォンの名器たち

ビートルズは4本のエピフォンを使用した。まずはじめに手にしたのはポール・マッカートニーである。

ポールは1964年末にナチュラルのアコースティック・ギターであるエピフォン1964年製Texanを入手し誰もが知る名曲「Yesterday」の作曲・レコーデイングに使用した。右利き用を左利きに改造され、スタジオ録音ではアジャスタブルブリッジ+25.5インチネックスケールによるテキサンならではの個性あふれるサウンドが聴ける。さらにポールは指弾き+全音下げチューニングで演奏しているため絶妙なアンニュイさを纏っているが、それもまたテキサンだからこそ出せる音色でとても心地良い。また、同曲では当時のポップグループでは珍しい弦楽四重奏がアレンジで加えられた。

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エピフォン・カジノ

【特集】ビートルズに選ばれたエピフォンの名器たち

ビートルズとエピフォン・カジノ。この出会いは両者にとっても、音楽ムーブメントを語るにしてもとても重要な出来事であった。エピフォン・ギターの代名詞として現在でも様々なアーティストに使用され続けている。

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カジノを最初に手にしたのはやはりポールである。上記のテキサンと同時期にビグスビーが搭載された1962年製Casinoを入手している。友人であったブルース・ミュージシャンとして名高いジョン・メイオールの影響を受け、ホロウ構造のカジノの音色を欲したようだ。このカジノはアルバム『Rubber Soul』の製作時から使用され、その後のビートルズ中期以降のレコーディングやライブで頻繁に登場し、現在のソロ活動においても現役で使用されている。

【特集】ビートルズに選ばれたエピフォンの名器たち

ジョン・レノンとジョージ・ハリスンが揃ってカジノを入手したのは1966年である。アルバム『REVORVER』の製作時にポールがカジノを頻繁に使用したことによりジョンとジョージもそのサウンドに魅了されたようだ。

2人が入手したのは同じサンバーストの1965年製Casinoであるが、ジョンはブランコ・テールピース仕様、ジョージはビグスビー仕様と異なるタイプを選んでいる。ポールの使用する1962年のものと比べるとヘッドの形がスリムになっている。

ジョン・レノン ジョージ・ハリスン カジノ

1966年のライブではジョンとジョージともにメインギターとして使用しており、日本武道館公演時にも登場した。「ハロー・グッバイ」のプロモーションフィルムではサージェント・ペパーの制服に身を包むジョージがピックガードが取り外されたビグスビー仕様のカジノを弾いている姿を見ることができる。

ハローグッバイ カジノ

レヴォリューション・カジノ

ジョン・レノン レボリューション・カジノ

ジョンはカジノを生涯に渡りライブやレコーディングで頻繁に使用した。もともとはサンバーストカラーであったが1967年のサイケデリック時代にはボディバックに自ら白い塗装を施し、1968年には塗装が剥がされナチュラルになっている。

ジョン・レノン レボリューション・カジノ

ナチュラル期以降は通称”レボリューション・カジノ”と呼ばれ、名曲「Revolution」ではこのナチュラルのカジノを過激に歪ませたサウンドが最高にかっこ良い。そしてビートルズとして人前で行った最後のパフォーマンスとなる”ゲットバック・ライブ”ではアップルビルの屋上で”レボリューション・カジノ”を弾き「Get Back」「Don’t Let Me Down」「I’ve Got A Feeling」「The One After 909」「 Dig A Pony」を演奏した。

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まとめ

エピフォンというメーカーにあなたはどんなイメージをお持ちだろうか?

1950年代後半以降ギブソン社の傘下としてリーズナブルでありながらもクオリティの高いエントリーモデルを多数展開してきた。そのためエピフォン製の楽器には安い早い旨いで知られる某牛丼チェーンのような評価がどこか現在においては大半を占めるのではないだろうか。

エピフォンの歴史はギブソンやフェンダーよりも古く1873年に創業する。バンジョーやマンドリンの製作から始まり、1920年代以降、音楽界を席巻していくことになるギターの時代への革命期の立役者でもある。

アコースティック・フラットトップ/アーチトップギターを中心としたスイングジャズ時代から、その後に続くエレクトリック革命によるポピュラー音楽、ジャズ、ブルース、R&Bの発展。

そしてビートルズやローリングストーンズ、The Whoら英国アーティストによって醸造された世界的なRockへの変遷期など、エピフォンはギターを中心とした一大音楽ムーヴメントの中で重要な役割を担い続けてきたのである。

エピフォンは移り変わる時代の流れとともに柔軟にスタイルを変化させてきた。その柔軟さはギブソン傘下でありながらも独自のブランドを維持し続けている経営方針にも顕著に表れており、生産工場を日本をはじめアジア圏に移したタイミングも絶妙であった。

私はエピフォンが作る楽器がとても好きである。独特なルックスとネーミングセンス、弾けば弾くほど愛着が湧いてくる不思議な魅力がエピフォンにはある。もちろん所有するきっかけはビートルズであったが今では私の音楽人生において重要なものとなっている。

すでにエピフォンを所有している方はもちろん、まだエピフォンを弾いたことがないという方にも本記事がその魅力を少しでもお伝えすることができたのなら幸いである。

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